النظرية الأدبية هي مجموعة من الأفكار و الآراء القوية و المتسقة و العميقة و المترابطة و المستندة إلى نظرية في المعرفة أو فلسفة محددة و التي تهتم بالبحث في نشأة الأدب و طبيعنه ووظيفته.